L’importance de la détection de la corrosion

Thermographie - détection de la corrosion

Qu’est-ce que la corrosion ?

 
La corrosion est la destruction ou la détérioration d’un matériau en raison d’une réaction avec son environnement. Le terme peut désigner un processus ou les dommages causés par un tel processus.
 
Bien que différents types de matériaux soient affectés par la corrosion, le fer en est la victime la plus courante. Lorsque le fer est exposé à l’oxygène et à l’eau, il en résulte un oxyde de fer rouge communément appelé rouille.

La rouille de fer se produit également lorsque le fer réagit avec du chlorure dans un environnement privé d’oxygène, tandis que la rouille verte, une autre forme de corrosion, peut se former directement à partir de fer métallique ou d’hydroxyde de fer.

Quels sont les types de corrosion existants ?

Il existe une multitude de types de corrosion. Nous allons les explorer brièvement ici.

Corrosion uniforme
 
La corrosion uniforme est la forme la plus courante. Elle se produit généralement sur de grandes zones de la surface d’un matériau, selon un schéma uniforme.
 
Corrosion par piqûres
 
La corrosion par piqûres se produit lorsqu’un point anodique ou cathodique local forme une cellule de corrosion avec la surface environnante, créant un trou ou une cavité qui pénètre le matériau dans une direction verticale vers le bas de la surface. Il s’agit d’une forme dangereuse de corrosion qui peut provoquer la défaillance d’une structure malgré une perte de métal relativement faible.
 
Corrosion des fissures
 
La corrosion par crevasses se produit dans les zones où l’oxygène est limité, généralement en raison d’une différence de concentration ionique entre deux zones de métal. Ce déséquilibre crée des taux de corrosion élevés.
 

Corrosion inter-granulaire
 
La corrosion inter-granulaire se produit lorsque des impuretés sont présentes aux joints de grains qui se forment pendant la solidification d’un alliage. De même, cette forme de corrosion peut également résulter de l’enrichissement ou de l’appauvrissement d’un élément d’alliage aux joints de grains. La corrosion inter-granulaire affecte les propriétés mécaniques d’un métal.
 
Corrosion Fissuration
 
La fissuration par corrosion désigne la croissance de fissures due à un environnement corrosif, provoquant la rupture de métaux ductiles lorsqu’ils sont soumis à une contrainte de traction.
 
Corrosion galvanique
 
La corrosion galvanique se produit lorsque deux métaux dissemblables en contact physique ou électrique sont immergés dans un électrolyte commun ou lorsqu’un métal est exposé à différentes concentrations d’électrolyte.
 

Détection de la corrosion

 
Maintenant que nous avons défini la corrosion et identifié ses principaux types, examinons l’importance de la détection de la corrosion.
 
La détection de la corrosion est le processus d’identification des facteurs qui entraînent la corrosion des matériaux soumis à des conditions atmosphériques standard. Ce processus est crucial pour évaluer la capacité des matériaux à résister aux facteurs environnementaux existants.
 

Moyens de détection de la corrosion

 
Il existe plusieurs méthodes standard pour détecter la corrosion :
 

Thermographie

 
Méthode rapide et sans contact pour détecter la corrosion, ce procédé utilise les différences thermiques entre les matériaux et ses défauts inhérents pour former une image de ces défauts, dont la corrosion. Les réflexions produites par les ondes thermiques déterminent le taux de corrosion, des taux plus élevés correspondant à des taux de corrosion plus importants. Ses applications sur le terrain ont été considérablement améliorées ces dernières années grâce aux progrès des algorithmes et des instruments commerciaux.
 

Courants de Foucault

 
Il s’agit d’une méthode très efficace de détection de la corrosion dans les matériaux à conductivité électrique. Pour détecter la capacité d’un matériau à résister à la corrosion, on utilise une bobine de sonde. Des taux plus élevés de courants de Foucault induits dans le matériau correspondent à des taux plus élevés de détection de la corrosion.
 

Inspection par ultrasons

 
Ce moyen de détection de la corrosion nécessite le démontage des systèmes et des tests dans des bains d’eau. Il a été prouvé que c’est l’une des méthodes les plus précises pour identifier la corrosion.
 

Géoradar

 
La méthode la plus efficace pour détecter la corrosion est sans doute le géoradar, ou radar à pénétration de sol.
 
La plupart des méthodes de détection non destructives sont difficiles et très localisées, ce qui tend à produire des résultats incomplets. Pour obtenir une analyse plus approfondie, l’utilisation d’un radar à pénétration de sol est idéale.
 
Technique non-destructive de détection de la corrosion, le géoradar permet de couvrir une large zone d’étude alors que les autres moyens de détection sont limités à de petites zones ou à des points spécifiques.
 

L’importance de la détection de la corrosion

 
La détection de la corrosion est importante pour plusieurs raisons : sécurité, réduction des coûts et efficacité accrue.
 

Sécurité

 
La détection de la corrosion est particulièrement importante dans les industries qui travaillent avec des matériaux volatils susceptibles d’exploser s’ils ne sont pas correctement stockés. 

En vieillissant, les matériaux deviennent plus sensibles à la corrosion et moins résistants à des facteurs tels que les températures et les pressions élevées. 

En utilisant des méthodes de détection de la corrosion comme le géoradar, les problèmes potentiels peuvent être identifiés avec une cartographie de corrosion avant qu’ils ne posent un risque pour la sécurité.
 

Réduction des coûts

 
La réduction des coûts est cruciale pour toute entreprise, et la détection de la corrosion est un moyen d’y parvenir. Sans détection de la corrosion, les matériaux et les équipements se dégradent beaucoup plus rapidement que nécessaire et doivent être remplacés, ce qui prend du temps, perturbe le fonctionnement et coûte cher. En identifiant et en prévenant la corrosion, on peut prolonger la durée de vie des matériaux et des équipements, et économiser des sommes importantes.
 

Efficacité accrue

 
La détection de la corrosion peut également accroître l’efficacité des opérations de plusieurs façons. Non seulement elle peut prolonger la durée de vie des matériaux et des équipements, mais elle peut aussi donner un aperçu du type de matériaux les moins susceptibles de se corroder, ce qui permet une acquisition plus judicieuse des futurs actifs. 

En outre, elle peut aider à identifier les conditions de l’environnement de travail qui créent ou atténuent la corrosion, ce qui permet de prendre des décisions d’achat ou de maintenance en connaissance de cause. Enfin, la détection de la corrosion peut accroître l’efficacité en réduisant le temps d’arrêt des installations.

 Lorsque des équipements essentiels tombent en panne en raison de facteurs tels que la corrosion, le lieu de travail doit être temporairement fermé jusqu’à ce que l’équipement concerné soit réparé ou remplacé. Cela entraîne des périodes d’inefficacité importantes et inutiles.
 

Pourquoi la détection de la corrosion est particulièrement importante au Québec

 
La détection de la corrosion est particulièrement importante au Québec en raison des températures extrêmes et de la fréquence des précipitations dans la province. 

Les étés sont extrêmement chauds et humides, avec des températures atteignant souvent 30 degrés Celsius ; les hivers sont extrêmement froids et durables, avec des températures descendant régulièrement en dessous de 30 degrés Celsius. 

Ces températures extrêmes et les précipitations (humidité en été et chutes de neige en hiver) affectent fortement les matériaux, provoquant des niveaux élevés de corrosion.
 

Conclusion

 
Comme nous l’avons établi, la corrosion est une forme de destruction à multiples facettes qui a un impact sérieux sur une variété de matériaux. Elle peut entraîner des risques accrus pour la sécurité, des coûts et des périodes d’inefficacité opérationnelle.

 Pour réduire et prévenir l’impact destructeur de la corrosion, il faut faire appel aux services d’entreprises expérimentées et équipées pour traiter ce type de problème. Il est particulièrement utile de faire appel à des entreprises qui utilisent la méthode très efficace du géoradar, ou radar à pénétration de sol, pour détecter la corrosion. 

Dans tous les environnements, mais surtout dans ceux qui sont sujets aux précipitations ou à de fortes variations de température, comme la province de Québec, la détection de la corrosion est cruciale. Heureusement, des professionnels sont là pour vous aider.